Tout ce que vous devez savoir sur le nouveau porte-avions de la Chine

La Chine a apparemment commencé la construction de son troisième porte-avions, mais les détails concernant le nouveau navire sont rares. Cependant, contrairement aux deux transporteurs chinois précédents, le Liaoning de type 001 – anciennement Varyag de la classe soviétique Kouznetsov – et le Type 001A de Shandong, le nouveau navire de type 002 sera équipé de systèmes de lancement à catapulte similaires à ceux que l’on trouve à bord des navires US Navy. .

Les Chinois sont connus pour travailler au développement d’un système EMALS (Système de lancement d’aéronef électromagnétique) similaire à celui que l’on trouve à bord des derniers porte-avions USS Gerald R. Ford, mais le développement de ces catapultes électromagnétiques de pointe s’est avéré difficile même pour les États-Unis. Selon les médias chinois, Beijing a l’intention de renoncer aux catapultes à vapeur conventionnelles et de passer directement à la technologie EMALS. En supposant que les Chinois avancent avec un navire équipé du système EMALS, cela indique que le troisième transporteur de Beijing sera de conception indigène, même s’il est probablement aidé par la technologie capturée aux États-Unis par l’espionnage.

« La Chine devrait entamer les travaux de construction de son premier transporteur catapulte capable en 2018, ce qui permettra l’ajout d’avions de chasse, d’avions à alerte fixe et d’opérations de vol plus rapides », indique le rapport 2018 du Pentagone au Congrès sur l’armée chinoise. .

En effet, les médias chinois ont annoncé au début de l’année que le groupe de chantiers navals de Jiangnan à Shanghai avait reçu le feu vert pour commencer la construction du troisième transporteur chinois. « Mais le chantier naval travaille toujours sur la coque du transporteur, ce qui devrait prendre environ deux ans », a déclaré une source industrielle chinoise spécialisée dans la défense au South China Morning Post. « Construire le nouveau transporteur sera plus compliqué et plus difficile que les deux autres navires. »

Il existe peu de précisions sur les spécifications du type 002, mais les médias chinois ont laissé entendre que les nouveaux navires déplaceraient environ 80 000 tonnes, ce qui est comparable à l’US John F. Kennedy (aujourd’hui à la retraite) (CV-67). ). Avec un déplacement d’environ 80 000 tonnes, le futur porte-avions chinois aurait une taille similaire à celle du projet nucléaire 1143.7, de type Orel, dont le seul exemple, Ulyanovsk, a été mis au rebut après l’effondrement de l’Union soviétique. la fin de 1991.

Étant donné que la Chine a acquis Liaoning et tous ses plans d’Ukraine nouvellement indépendante, il est possible que Pékin ait également acquis le dessin d’Ulyanovsk à Kiev dans le cadre d’un arrangement similaire. Les ingénieurs de Beijing auraient grandement bénéficié de l’acquisition de cette technologie sur les restes fragmentés de l’Union soviétique, n’ayant jamais conçu ni construit de vaisseau de combat d’une telle envergure. Moscou avait achevé le développement de la plupart des technologies critiques – telles que les catapultes à vapeur – nécessaires à un transporteur pleinement capable à Oulianovsk avant l’implosion de l’État soviétique.

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Même si Pékin n’a pas obtenu le design pour Ulyanovsk, les Chinois bénéficient clairement des développements technologiques soviétiques qu’ils ont tirés du Liaoning. En effet, les médias chinois rapportent que des ingénieurs ukrainiens ont aidé les constructeurs de navires de Beijing à mettre au point de nouveaux transporteurs. « La Chine a mis en place une équipe solide et professionnelle de porte-avions depuis le début des années 2000, lorsqu’elle a décidé de transformer le Varyag en Liaoning, et elle a engagé de nombreux experts ukrainiens … en tant que conseillers techniques », a déclaré à la presse une source de l’industrie de la défense chinoise Matin du sud de la Chine.

Néanmoins, certains éléments donnent à penser que Beijing se tourne vers l’Ouest pour trouver une source d’inspiration pour le Type 002, en particulier pour la conception des navires de surface. « Le nouveau navire aura une île-tour plus petite que celle du Liaoning et de son frère car il doit pouvoir accueillir les avions de combat J-15 basés sur les transporteurs chinois, qui sont assez gros », a déclaré à South China Morning Post une source de l’industrie de la défense chinoise. «On a suggéré qu’ils se tournent vers le navire de guerre britannique, le HMS Queen Elizabeth, qui possède deux petites tour-îles sur le pont. Cela créerait plus d’espace pour la piste et l’avion, mais aucune décision finale n’a encore été prise. »

On ne sait pas quand le Type 002 sera lancé et finalement mis en service, mais on pense que les Chinois ont pour objectif de mettre quatre groupes de grève des transporteurs en service opérationnel d’ici 2030.