La US Navy travaille sur un nouvel avion de combat

Le département de la Défense n’a peut-être pas fini de résoudre tous les problèmes du F-35 Joint Strike Fighter ultra-coûteux et perpétuellement buggé, mais la marine avance avec un effort de plusieurs milliards de dollars pour développer le premier nouvel avion de combat de l’armée américaine. en près de deux décennies.
La Marine a «discrètement lancé des travaux» pour développer un chasseur de sixième génération basé sur un transporteur pour remplacer le multirôle F / A-18E / F Super Hornet et l’attaque électronique EA-18G Growler dans les années 2030 dans le cadre de la prochaine génération du service. Initiative Air Dominance (NGAD), rapports d’USNI News
L’effort du NGAD – également connu sous le nom de F / A-XX – s’inscrit dans un contexte de changement de priorités au sein du Pentagone, qui passe de ses missions de contre-terrorisme et de contre-insurrection au Moyen-Orient et en Afrique du Nord à se concentrer sur les soi-disant concurrence de puissance « contre des adversaires plus traditionnels comme la Russie et la Chine – une transition qui semble avoir laissé le F-35 Lightning II dans la poussière.
« L’avion de combat F-35 a mis plus de 20 ans à passer des plans à un chasseur opérationnel », comme l’a observé Popular Mechanics « Dès le début, le F-35 a été enfermé dans des choix de conception qui avaient du sens dans une période de non-concurrence , comme une distance supersonique relativement courte, une faible vitesse et un petit compartiment d’armes interne. Si le Pentagone savait au milieu des années 1990 ce qu’il sait aujourd’hui, avion de chasse il aurait peut-être demandé un avion très différent. « 
En effet, alors que le chasseur de prochaine génération « inclurait de nombreuses capacités » comme la flotte actuelle de chasseurs F-35C de la Marine, l’avion viendra « avec une technologie mise à jour et une portée élargie », a déclaré l’analyste naval Bryan Clark à USNI News. effort pour accroître l’efficacité de la flotte américaine de porte-avions en mer.
Nous travaillons à décrire ce programme et l’approche d’acquisition et tout cela au moment où nous parlons », a déclaré le chef des acquisitions de la Marine, James Geurts, aux journalistes la semaine dernière.
Un premier dessin conceptuel du F / A-XX, un chasseur de sixième génération basé sur un porte-avions en développement dans le cadre du programme Navy’s Next Generation Air Dominance
L’effort du NGAD était encore dans sa phase de développement de concept pas plus tard qu’en juin, au cours duquel les entreprises de défense ont exploré des idées qui équilibrent les capacités avancées de domination aérienne et l’accessibilité / maintien à long terme », a déclaré à l’époque le porte-parole de la Marine, le capitaine Danny Hernandez
Bien que la marine n’ait pas d’estimation de coût fixe pour son effort NGAD, il ne sera probablement pas bon marché. Un rapport du Congressional Budget Office de janvier 2020 a estimé que le service pourrait finir par distribuer environ 67 milliards de dollars pour remplacer sa flotte de Super Hornet et 22 milliards de dollars pour remplacer les Growlers de 2032 à 2050, par USNI News
Selon Defence News, la demande de budget du service pour l’exercice 2021 a réduit les achats prévus de Super Hornet de 60 à 24 entre les exercices 2022 et 2024, une mesure qui permettrait d’économiser 4,5 milliards de dollars pour le programme NGAD dans un contexte de contraintes budgétaires croissantes.
En effet, ces préoccupations budgétaires ont conduit à un examen plus minutieux de l’effort des chasseurs de sixième génération, entraînant des réductions récentes du financement de la recherche pour le programme NGAD et des limites potentielles dans le financement futur du projet avant une évaluation et une analyse indépendantes des coûts du Pentagone, à la fois de qui suggèrent que la marine n’a peut-être pas fini par obtenir un financement pour développer un tout nouveau chasseur à partir de zéro.
Avec les budgets dans l’esprit des législateurs, les préoccupations concernant le fait de dépenser de l’argent sur un tout nouvel avion sont tout à fait compréhensibles: après tout, le F-35 d’un billion de dollars souffre toujours de centaines de défauts de conception non résolus qui, selon un rapport de surveillance non gouvernemental , le Pentagone n’a «aucun plan» pour jamais corriger.
Bien sûr, aucune de ces lacunes n’empêche le Pentagone de déployer réellement le F-35. Selon Aviation Week, une douzaine de F-35A ont été envoyés au Moyen-Orient l’année dernière pour soutenir des opérations contre l’Etat islamique et ont déployé 150 armes au cours d’environ 7 300 heures de vol sur 1 300 sorties de combat.
Mais le programme F-35 devrait coûter 1,5 billion de dollars sur sa durée de vie de 55 ans, avec des centaines de jets en service dans l’Armée de l’air, le Corps des Marines et la Marine. Malgré la menace posée par une grande puissance, le Pentagone a-t-il vraiment besoin d’investir dans un autre avion de chasse à ordures super cher et cohérent? Les législateurs se méfient clairement de cette perspective.
Je pense qu’ils vont revenir à considérer le F / A-XX comme une modification ou une évolution du F-35 », a déclaré Clark, l’analyste naval, à Defence News, au lieu que l’autre moitié de l’aile aérienne soit nouvelle. avion, vous aurez une combinaison de F-35C et ensuite une version modifiée du F-35 ou un Super Hornet modifié. «