Un drone très mystérieux

Une photo intéressante de ce qui pourrait être soit le drone classé Northrup Grumman RQ-180, soit le drone Lockheed Martin P-175 Polecat, a brièvement fait surface sur Instagram dimanche 1er novembre 2020, puis a disparu. L’affiche originale, Rob Kolinsky de Sundowner Studios sur Instagram, a remplacé l’image par un graphique indiquant «[SUPPRIMÉ]». Kolinsky a ajouté ce commentaire après avoir retiré sa photo, “Lol !! Jusqu’à ce que je marque le «je» et croise le «T» !! Ensuite, l’image reviendra!

Kolinsky a écrit dans le post Instagram original: «Cette chose a survolé ma maison il y a plusieurs semaines et je ne l’ai toujours pas identifiée! Il a la forme d’un B-21 (dans les illustrations) mais a été peint en blanc. Mystère! Je n’allais pas le poster mais je pensais que s’il était vraiment classé, ils ne le feraient pas voler en plein jour comme ça. Quelqu’un peut-il aider à l’identifier? » Kolinsky n’a pas précisé la date, l’heure ou le lieu précis où la photo a été prise dans son message d’origine, ni l’équipement qu’il a utilisé pour prenez la photo.

Avant que Kolinsky ne puisse supprimer l’image, elle a été capturée à l’écran et a été republiée sur plusieurs groupes Internet, où la plupart des commentaires semblent soutenir l’idée qu’il pourrait s’agir de l’énigmatique RQ-180 ou du P-175 Polecat.

Peu de temps après que la photo est apparue, puis a disparu pour devenir plus ou moins virale, les journalistes de l’Aviation Week, Steve Trimble et Guy Norris, ont écrit: «Une photo a fait surface montrant un nouvel avion correspondant généralement à la compréhension de l’Aviation Week de la forme de ce que l’on appelle communément le Système d’aéronef sans pilote RQ-180 ».

La photo, qui aurait été prise, «… en Californie, juste au nord d’Edwards [AFB]», montre un avion traînant deux traînées proéminentes, ce qui suggère que l’altitude de l’avion au moment où la photo a été prise était supérieure à environ 25 000 Les contre-rails nécessitent de l’air humide et froid pour geler la vapeur d’eau expulsée pendant la combustion normale d’un moteur à réaction. Compte tenu de l’altitude de l’aéronef au moment où la photo a été prise, la taille de l’aéronef sur la photo peut être importante. Les estimations publiées de l’envergure du drone RQ-180 affirment qu’il peut atteindre 130 pieds. Les estimations de l’envergure du putois suggèrent qu’il est d’environ 90 pieds.

L’US Air Force ne reconnaît pas l’existence du drone RQ-180, mais un certain nombre de facteurs semblent soutenir les théories de son existence et même de son déploiement opérationnel. Une théorie qui soutient le déploiement opérationnel du RQ-180 est la réduction du nombre de drones de reconnaissance RQ-4 Global Hawk. C’est possible un plus récent, plus le RQ-180 capable a peut-être repris des missions précédemment assignées aux RQ-4.

Le journaliste du magazine Forbes, David Axe, est un autre journaliste attentif qui a reconnu l’importance de la nouvelle photo de Kolinsky. Tard dans la nuit de dimanche, Axe a écrit: «L’Air Force aurait testé le RQ-180 d’environ 170 pieds d’envergure à Groom Lake, qui fait partie du complexe Area 51 au Nevada. Au début de 2020, le RQ-180 était apparemment si bien établi dans le service de la Force aérienne que la branche volante était à l’aise de couper sa flotte de drones RQ-4 Global Hawk non furtifs.

Selon les rapports de David Ax de Forbes et de Trimble et Norris de la semaine de l’aviation, le RQ-180 hautement classifié et peu observable pourrait avoir volé pour la première fois dès 2010. Une fois opérationnel, il a fourni à l’armée de l’air une capacité furtive de pénétrer. défenses aériennes ennemies et collecter des renseignements en quasi-impunité. Norris suggère: «Le service a possédé cette capacité pour la dernière fois à la fin des années 1990 sous la forme du Mach-three SR-71 Blackbird».

Certains Les analystes suggèrent que la plupart des collectes de renseignements basés sur des images peuvent être menées par des satellites maintenant, mais d’autres collectes de renseignements, telles que le renseignement des signaux et la collecte d’échantillons atmosphériques, ne peuvent pas être effectuées à partir de satellites en dehors de l’atmosphère, ce qui rend une plate-forme de collecte de renseignements atmosphériques toujours pertinente.

Les observateurs de la photo sur les forums Internet ont fait des observations intéressantes sur la photo de Kolinsky. Certains suggèrent que la forme plane de l’avion à l’image de Kolinsky est presque identique à celle du putois. Un P-175 relancé (l’original s’est écrasé en 2007) ou un banc d’essai basé sur celui-ci? Peut être.

D’autres ont souligné que s’il s’agissait d’un projet «noir» (d’où le RQ180), il ne naviguerait pas à l’altitude de traînée et en plein jour, au-dessus d’une zone où opèrent de nombreux observateurs d’aéronefs et photographes.

D’autres ont souligné qu’un UAS secret ne serait pas peint en blanc, mais les rendus publiés par AW&ST en 2013 montrent que l’UAS est peint en blanc et un autre drone secret, le RQ-170, est peint de la même manière. De plus, selon Guy Norris, «Un surnom local autour d’Edwards AFB pour le RQ-180 est la« Grande chauve-souris blanche »- ou parfois« Shikaka »- une chauve-souris blanche sacrée fictive du film Ace Venture 2 de 1995».

Bien que la couleur de l’avion puisse également être modifiée par la lumière du soleil ou le post-traitement de l’image, il est en effet étrange que l’avion ait volé pendant la journée. Pour cette raison, quelqu’un a suggéré que la photo aurait également été prise il y a des années, lors d’un test de putois …

Une chose qui manque dans la litanie des théories du complot sur la photo est le récit selon lequel l’avion peut être un projet classifié qui a connu un problème ou une urgence en vol et a été accidentellement exposé à des zones publiques pour un certain nombre de raisons techniques.

Sur la base d’apparitions précédentes d’intéressantes photos d’objets volants, telles que les photos très diffusées de «Dorito volant» prises au Texas et au Kansas en 2014, le silence de l’armée de l’air sur ces questions a tendance à être assourdissant. Pour cette raison, il est peu probable que nous recevions une reconnaissance officielle de ce qui se trouve dans la nouvelle photo de Rob Kolinsky.

Mais la photo de Kolinsky est une image de meilleure qualité que la plupart des « Dorito volants » et même les vieux croquis « Aurora Sighting » d’août 1989 du travailleur de la plate-forme pétrolière Chris Gibson.

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